Bien-être des chiens guides

Une des missions essentielles de l’Association Chiens Guides Grand Sud Ouest consiste à veiller au respect et à l’épanouissement de ses chiens à chaque étape de leurs vies. Le bien-être des chiens guides passe par un suivi vétérinaire régulier, un environnement sécurisant et des moments de détente et de jeu.

 

Education positive et progressive

Depuis son plus jeune âge en famille d’accueil, on permet au chiot une exploration progressive de son environnement en respectant son capital émotionnel. Les familles d’accueil vont créer un cadre sécurisé et sécurisant pour le chien afin qu’il puisse s’épanouir et apprendre les règles basiques de vie.

L’éducation positive est privilégiée pour encourager le chien dans ses apprentissages. Pendant toute l’éducation, on cherche à valoriser les comportements que l’on souhaite voir émerger chez le chien et à ignorer les comportements déplaisants. Les récompenses vont être d’ordre alimentaire, d’ordre affectif ou bien encore relevant du jeu.

 

Détente indispensable au bien-être

Le chien domestiqué a un comportement de chiot toute sa vie et le jeu tient une position prépondérante et dominante dans la relation entre l’homme et l’animal.

Très concentré pendant la phase de travail, le chien guide a besoin, pour son équilibre, qu’on lui réserve des moments pendant lesquels il pourra avoir tous ses comportements innés de chien. Interdit de contacts avec d’autres chiens pendant le travail, il est important de favoriser des moments avec d’autres congénères pour qu’il puisse jouer et se défouler afin d’évacuer un trop-plein d’énergie.

Les besoins fondamentaux du chien relèvent de l’exploration et de la détente physique. On lui procure ainsi des moments pendant lesquels il peut aller renifler, explorer. Ces situations permettent de travailler tranquillement le rappel et le rapport d’objets qui sont des éléments importants de la relation chien guide et maître chien. C’est l’occasion de privilégier les promenades dans des lieux inconnus, lui permettant la découverte de nouvelles odeurs et provoquant d’autres stimulations.

Le chien revêt son gilet de chien guide lorsqu’il est en phase de détente. On lui fixe un collier muni d’une clochette de façon à ce que son maître déficient visuel puisse l’entendre et le localiser autour de lui. Le jeu consiste fréquemment en des lancers de balle, de corde, que le chien rapporte toujours dans la main de façon à ce que le jeu puisse continuer. Le maître déficient visuel utilise un sifflet pour le rappeler et le récompense avec des friandises lorsque le chien répond correctement.

 

Complicité et attention

Le chien guide est suivi par des vétérinaires qui connaissent les problématiques spécifiques du chien guide. L’alimentation est adaptée selon le gabarit et l’âge et des séances d’ostéopathie canine sont régulièrement programmées. Le chien travaille au harnais une à deux heures par jour et devient ensuite un chien de compagnie normal qui bénéficie de temps de repos et d’affection. Toute la journée avec son maître, il ne connaît pas la solitude.

Un des objectifs de l’éducation consiste à rechercher l’instauration d’une réelle complicité avec le maître. La volonté est de créer des binômes qui se rejoignent sur le plan de la personnalité et sur le plan technique, la vitesse de marche étant fondamentale.

Au moment de la retraite, le maître déficient visuel est prioritaire pour l’adoption. Si des raisons objectives l’en empêchent, l’association se charge de trouver une famille d’accueil adoptante, apte à garantir un certain nombre de critères de bien-être au chien guide vieillissant. La disponibilité est le critère le plus important puisque le chien n’a jamais vécu seul.

Le bien-être animal est ainsi considéré et pris en compte de la naissance à la retraite du chien guide.

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